El ciclón Ilsa amenaza con azotar Australia Occidental con vientos tan fuertes que podrían levantar trampolines y casas rodantes

(CNN) — Un gran ciclón se está intensificando frente a la costa de Australia Occidental con advertencias de que podría ser la tormenta más poderosa en tocar tierra en el área en más de una década con vientos lo suficientemente fuertes como para levantar casas rodantes y trampolines.

La Oficina de Meteorología de Australia (BOM) dijo que se espera que el ciclón Ilsa toque tierra este jueves por la noche o el viernes temprano, en algún lugar entre las ciudades de Broome y Port Hedland, un importante centro portuario para la exportación de mineral de hierro.

Se espera que la tormenta genere ráfagas de viento de más de 250 kilómetros por hora para el jueves por la noche, lo que equivale a un huracán de categoría 4 o 5 en EE.UU.

“Los vientos de esta fuerza no solo tienen la capacidad de derribar árboles y líneas eléctricas, sino que levantan objetos de tu jardín y casa: caravanas, trampolines”, dijo la meteoróloga principal de BOM, Miriam Bradbury.

Ciclón Ilsa

El ciclón Ilsa amenaza la Costa Occidental de Australia con vientos de hasta 250 km/h. (Crédito: CNNWeather)

Las autoridades locales advirtieron a los residentes que ataran todo lo que pudiera salir volando con vientos fuertes.

A los turistas que se quedan a lo largo de la parte de la costa entre Broome y Port Hedland se les dijo que se alejen de la trayectoria proyectada de la tormenta. Otros se han apresurado a ir a los supermercados para abastecerse de alimentos y otros suministros.

Broome y Port Hedland son pueblos relativamente pequeños con una población combinada de alrededor de 30.000 personas. Muchas personas empleadas por las minas de mineral de hierro viven y trabajan en Port Hedland.

Este martes, la Autoridad Portuaria de Pilbara dijo que estaba retirando botes de todos los atracaderos en el puerto interior del puerto de Port Hedland e instó a los propietarios de botes recreativos a asegurar sus embarcaciones.

Los ciclones son comunes en la costa oeste de Australia, y la Oficina de Meteorología registró siete de ellos el año pasado.

Australia utiliza un sistema de cinco niveles para medir la intensidad de los ciclones tropicales, donde la categoría 4 representa aquellos que alcanzan una velocidad media del viento de entre 160 y 199 km/h, con ráfagas de viento típicas de más de 225 km/h.

Darren Klemm, Comisionado de Bomberos y Servicios de Emergencia de Australia Occidental, dijo que habían pasado 10 años desde que un ciclón de ese tamaño golpeó la costa de Australia.

“Habrá mucha gente allá arriba que no haya experimentado un ciclón categoría 4 antes”, dijo.

La costa norte de Australia Occidental ha sido golpeada por 13 tormentas equivalentes a un huracán de categoría 4 desde 1960, pero esta sería la primera desde el ciclón tropical Laurence en 2009, que golpeó en un lugar muy similar con vientos de 150 mph al tocar tierra.

La tormenta más fuerte que haya golpeado cualquier parte de Australia fue el ciclón tropical Mónica, que llegó en 2006 con vientos sostenidos de alrededor de 290 km/h, mientras barría la parte este y norte de Australia.

Australia ha experimentado una serie de desastres naturales en los últimos años. El año pasado, las inundaciones afectaron partes de los estados de Nueva Gales del Sur y Queensland.



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