China acelera construcción de su nueva estación en la Antártida

(CNN) — China está haciendo «progresos significativos» en la construcción de la quinta instalación de investigación del país en la Antártida después de un paro de varios años en la construcción, según un informe del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS, por sus siglas en inglés).

El grupo de expertos afirma, en un informe publicado este martes, que aparecieron nuevas instalaciones de apoyo y trabajos preliminares para una estructura más grande después de varios años de inactividad luego de que la construcción comenzó en 2018.

Los hallazgos se basaron en imágenes satelitales tomadas en los últimos meses por Maxar.

estación antártida china

Investigadores chinos en la estación Taishan, una de las cuatro estaciones de investigación operadas por China en la Antártida, en 2018. Crédito: Liu Shiping/Xinhua/Getty Images

El sitio, una estación de investigación que China describe como un medio para expandir su investigación científica en la Antártida, también podría usarse para mejorar la recopilación de inteligencia del país, según CSIS.

China no es la única en reforzar su presencia y sus actividades de investigación en el continente helado, donde varios países, entre ellos Estados Unidos, Gran Bretaña y Corea del Sur, cuentan con estaciones de investigación.

Pero la atención se ha centrado en el posible doble uso de las instalaciones chinas en medio de la creciente competencia de poder con Estados Unidos y la preocupación de Occidente por la política exterior asertiva de Beijing y su capacidad de vigilancia.

Según el informe del CSIS, la posición de la nueva estación, en la isla Inexpressible, cerca del mar de Ross, está triangulada con otras estaciones costeras chinas en la Antártida para «llenar un vacío importante en la cobertura china» del continente, y podría servir de apoyo a la recopilación de información de inteligencia dada su inclusión de una estación terrestre por satélite.

La posición de la estación podría permitir a China «recoger señales de inteligencia de Australia y Nueva Zelandia, aliadas de Estados Unidos» y «recoger datos telemétricos de cohetes lanzados desde instalaciones espaciales de reciente creación en ambos países», según el informe.

Una vez terminada, se espera que la estación de 5.000 metros cuadrados incluya un área de investigación científica y observación, una instalación de energía, un edificio principal, una instalación logística y un muelle para los rompehielos Xuelong de China, según CSIS.

En febrero de 2020, un equipo de inspectores estadounidenses visitó la estación, donde fueron recibidos por el jefe de la estación, Wang Zhechao, del Instituto de Investigación Polar de China.

No encontraron equipo militar ni personal de apoyo militar en el lugar, según un informe de la inspección publicado por el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Una vez completada, la investigación científica en la estación se centraría en la oceanografía física y biológica, la glaciología, la ecología marina, la zoología, la física atmosférica y espacial y la geología, dijo la cuenta, citando un borrador de 2018 de Evaluación Ambiental Integral sobre el proyecto presentado por China a una Reunión Consultiva del Tratado Antártico.

China ha establecido cuatro bases de investigación científica en la Antártida desde 1984, según la Academia China de Ciencias.

Un informe de 2022 del Departamento de Defensa sobre las fuerzas armadas de China señala que «(la estrategia de China) para la Antártida incluye el uso de tecnologías de doble uso, instalaciones e investigación científica, que probablemente están destinadas, al menos en parte, a mejorar las capacidades del EPL (Ejército Popular de Liberación)».

Sin embargo, China ha insistido en el carácter científico de sus ambiciones en la región.

En un discurso dirigido a los investigadores de las regiones polares a principios de este año, el entonces viceprimer ministro Han Zheng elogió la contribución de los equipos a «la comprensión científica de la humanidad y el uso pacífico de las regiones polares y oceánicas». Han es ahora vicepresidente de China.

Según el Tratado Antártico de 1959, del que China forma parte, las actividades en el continente están restringidas a «fines pacíficos».

El personal militar está autorizado a realizar investigaciones científicas, pero no puede establecer bases, probar armas ni llevar a cabo maniobras.



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